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A Rússia proibiu as atividades das Testemunhas de Jeová depois que uma decisão da Suprema Corte os classificou de "extremistas".

Igreja Ortodoxa Russa domina o espectro da fé na Rússia

A Rússia proibiu as atividades das Testemunhas de Jeová depois que uma decisão da Suprema Corte os classificou de "extremistas".

A decisão foi tomada após uma audiência de seis dias ea organização diz que vai recorrer.

Acredita-se que existem 395 grupos ativos de Testemunhas de Jeová na Rússia, totalizando cerca de 170.000 pessoas. Agora eles não têm permissão para se reunirem para estudar a Bíblia ou outras atividades. Um porta-voz, Vasily Kalin, disse: "O Ministério da Justiça não só humilha a si mesmo e suas funções, mas humilhou todo o Estado aos olhos da comunidade internacional com uma acusação irracional e imprudente".

Ahmed Shaheed, da ONU, condenou o processo em termos fortes. "Este processo é uma ameaça não só para as Testemunhas de Jeová, mas para a liberdade individual em geral na Federação Russa", escreveu o relator especial sobre a liberdade de religião e crença. "O uso da legislação contra-extremista para limitar a liberdade de opinião, incluindo a crença religiosa, a expressão e a associação ao que é aprovado pelo Estado é ilegal e perigosa e sinaliza um futuro sombrio para toda a liberdade religiosa na Rússia".

A liberdade religiosa tem sido objeto de crescente escrutínio na Rússia nos últimos anos. A atividade missionária dos cristãos evangélicos tem sido reprimida, com uma lei recente buscando restringir o evangelismo. Novamente, a cobertura usada para limitar a liberdade religiosa neste caso era antiterrorismo.


O serviço de notícias Forum 18 diz que mesmo que o apelo das Testemunhas de Jeová seja bem-sucedido, há uma grande preocupação com o status das minorias religiosas. "O Centro Administrativo tem 30 dias para apelar a um painel de três pessoas no Supremo Tribunal, mas as Testemunhas de Jeová dizem que antecipam sérios problemas, independentemente de qualquer recurso pendente", diz.