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Ataques direcionados aos cristãos no estado de Benue

MAKURDI (Reuters) - Pelo menos 15 pessoas foram mortas nos últimos dias em ataques separados no Estado de Benue, centro da Nigéria, palco de confrontos regulares entre fazendeiros cristãos e criadores de gado nômades, disseram fontes oficiais na quarta-feira.

 Suspeitos de pastores militantes realizaram os ataques em várias aldeias em menos de 48 horas, disse o ministro da Informação do Estado de Benue, Lawrence Onoja.

A aldeia de Tse Ishav, perto de Guma, foi atacada por volta das 3h da manhã de quarta-feira, com militantes "deixando para trás oito cadáveres, vários desaparecidos e muitos feridos", disse ele.

Ele veio depois que duas outras pessoas foram mortas na segunda-feira pelos mesmos homens armados perto da localidade vizinha de Yelwata, acrescentou.

O chefe do governo local de Guma, Anthony Shawon, confirmou o número de mortes de 10, acrescentando que os agressores atearam fogo a casas e fazendas quando saíram.

A mesma milícia também realizou outros ataques no distrito vizinho de Logo, onde "cinco pessoas foram mortas ... e muitas mais feridas", disse Onoja.

O chefe do governo local, Richard Nyajo, repetiu o relatório, acrescentando que reforços policiais foram implantados.

O estado de Benue viu uma onda de confrontos mortais que deixaram centenas de mortos nos últimos meses.

A área encontra-se no chamado "Cinturão Médio" entre o sul principalmente cristão da Nigéria e o norte predominantemente muçulmano.