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Cientistas vão criar uma 'Arca de Noé' de genomas

Cientistas vão criar uma 'Arca de Noé' de genomas

Cientistas vão criar uma 'Arca de Noé' de genomas

Um consórcio multinacional de cientistas anunciou esta semana o lançamento de um projeto ambicioso: eles pretendem sequenciar os genomas de todas as 66.000 espécies conhecidas de animais vertebrados. Os dados genéticos obtidos serão acumulados em uma biblioteca digital com acesso aberto.

O projeto, chamado 'Genome 10K', é liderado por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Santa Cruz (Estados Unidos). Segundo o site do grupo, uma biblioteca genética digital de acesso aberto , hospedada na Amazon, será desenvolvida a partir do banco de dados dessa entidade educacional . Em breve, terá a função de identificar genes.

O primeiro lote de genomas seqüenciados já é uma realidade e possui 15 espécies, não necessariamente 'dois a dois', embora este seja o objetivo fundamental dos geneticistas participantes. O banco de dados, batizado de "Arca dos Genomas" (Genome Ark), deve conter uma cópia masculina e uma feminina de cada uma das espécies .

Uma das aves incluídas nesta primeira seleção é o Kakapo um papagaio flightless encontrado apenas na Nova Zelândia e está em vias de extinção, com menos de 150 espécimes vivos. Para um desses espécimes, que os cientistas chamaram de 'Jane', o grupo dedicou todo o projeto a ele, porque ele morreu em maio deste ano, pouco antes do seqüenciamento de seus genes.

Além do papagaio, inclui o diamante mandarim e o beija-flor de Ana entre os pássaros; duas espécies de morcegos, o lince canadense, o ornitorrinco; também uma tartaruga recentemente descoberta no México, um anfíbio sem membros, que parece uma cobra; e cinco espécies de peixes .

Os 15 genomas já mapeados dentro do projeto são o material genético mais completo disponível nas respectivas espécies, disse o comunicado. A equipe está disposta a repetir esse procedimento dezenas de milhares de vezes, já que a tecnologia não é mais tão cara e permite que o trabalho seja realizado para todos os vertebrados.



Espera-se que o projeto envolva mais de 150 especialistas de instituições acadêmicas, industriais e governamentais de pelo menos 12 países. Seu trabalho pode ser de grande valor para os esforços de conservação da biodiversidade . Os genomas do projeto serão usados ​​para identificar as espécies que estão geneticamente em maior risco de extinção, algo que preservará suas informações e ajudará a salvá-las.
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