Cientistas vão criar uma 'Arca de Noé' de genomas

Um consórcio multinacional de cientistas anunciou esta semana o lançamento de um projeto ambicioso: eles pretendem sequenciar os genomas de todas as 66.000 espécies conhecidas de animais vertebrados. Os dados genéticos obtidos serão acumulados em uma biblioteca digital com acesso aberto.

O projeto, chamado 'Genome 10K', é liderado por pesquisadores da Universidade da Califórnia em Santa Cruz (Estados Unidos). Segundo o site do grupo, uma biblioteca genética digital de acesso aberto , hospedada na Amazon, será desenvolvida a partir do banco de dados dessa entidade educacional . Em breve, terá a função de identificar genes.

O primeiro lote de genomas seqüenciados já é uma realidade e possui 15 espécies, não necessariamente 'dois a dois', embora este seja o objetivo fundamental dos geneticistas participantes. O banco de dados, batizado de "Arca dos Genomas" (Genome Ark), deve conter uma cópia masculina e uma feminina de cada uma das espécies .

Uma das aves incluídas nesta primeira seleção é o Kakapo um papagaio flightless encontrado apenas na Nova Zelândia e está em vias de extinção, com menos de 150 espécimes vivos. Para um desses espécimes, que os cientistas chamaram de 'Jane', o grupo dedicou todo o projeto a ele, porque ele morreu em maio deste ano, pouco antes do seqüenciamento de seus genes.

Além do papagaio, inclui o diamante mandarim e o beija-flor de Ana entre os pássaros; duas espécies de morcegos, o lince canadense, o ornitorrinco; também uma tartaruga recentemente descoberta no México, um anfíbio sem membros, que parece uma cobra; e cinco espécies de peixes .

Os 15 genomas já mapeados dentro do projeto são o material genético mais completo disponível nas respectivas espécies, disse o comunicado. A equipe está disposta a repetir esse procedimento dezenas de milhares de vezes, já que a tecnologia não é mais tão cara e permite que o trabalho seja realizado para todos os vertebrados.



Espera-se que o projeto envolva mais de 150 especialistas de instituições acadêmicas, industriais e governamentais de pelo menos 12 países. Seu trabalho pode ser de grande valor para os esforços de conservação da biodiversidade . Os genomas do projeto serão usados ​​para identificar as espécies que estão geneticamente em maior risco de extinção, algo que preservará suas informações e ajudará a salvá-las.
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